Cangrejo Rey del Caribe: una Solución para Arrecifes de Coral

Michelle Z. Donahue, Estación Marina Smithsonian, escribió una sección sobre un proyecto inovativo de maricultura en la región del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM).

El artículo publicado en la revista Ecomagazine, habla sobre la espesa capa de macroalgas carnosas en los arrecifes de coral del Caribe. Estas especies de macroalgas son componentes normales a bajas concentraciones en un arrecife sano, pero a lo largo de la región del SAM, estas algas han ido incrementando su cobertura en los arrecifes de coral debido a la combinación de la escorrentía de nutrientes provenientes del desarrollo urbano y la reducción de peces herbívoros como el pez loro y erizos de mar.

En 2018, el promedio regional de la cobertura de coral fue alrededor del 19%, esta drástica reducción de la cobertura de coral, el valor económico con relación al turismo en las comuniddes locales se encuentra amenzado. 

Durante una investigación llevada a cabo por Healthy Reefs for Healthy People Initiative (HRI), encontraron que el cangrejo rey del caribe, su nombre científico Maguimithrax spinosissmus,  es una solución potencial para el poblema de las macroalgas carnosas y la economía local de la región del SAM. En un experimento piloto de 4 meses, fueron introducidos estos cangrejos rey a los arrecifes de coral de Belice y México.  Los resultados mostraron una fuerte reducción en la cobertura de macroalgas carnosas en los arrecifes de coral y un incremento en el asentamiento de larvas de coral.  

El experimento piloto fue conducido en conjunto de diferentes organizaciones incluyendo al Instituto Nacional de Pesca en México (INAPESCA), Fragments of Hope, con el apoyo de Smithsonian´s Working Land and Seascapes Initiative y Linblad Expeditions- National Geographic.

Además en el reciente estudio, mencionan que los cangrejos rey no solo benefician  los arrecifes de coral, también ayudan al sector pesquero local en la captura de crangrejo rey para consumo, cuando este haya alcanzado su alto crecimiento, estos cangrejos pueden suplantar al mercado de los cangrejos rey de Alaska y generar miles de empleos a los pescadores locales o regionales del SAM.

Ahora, el segundo paso  es desarrollar el manejo de dos sistemas de maricultura usando la captura de cangrejos en México y Belice.

El proyecto tiene potencial incluso de comprometer a los pescadores locales en la aprovechamiento y manejo de los recursos marinos de los arrecifes de coral asi como la diversificación de su economía. 

Para mayor información, da click aquí para leer la publicación completa. 

Restoring herbivory: King Crab mariculture potential

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