México: Logra INAPESCA reproducción sexual de corales en laboratorio

Investigadores del Centro Regional de Investigación Acuícola pesquera del INAPESCA en Colaboración con UNAM y HR, lograron la reproducción sexual de corales en ambientes controlados para la recuperación y regeneración de los arrecifes de coral en el Caribe Mexicano. El proyecto financiado por MAR Fund, ha direccionado sus esfuerzos contra la enfermedad del “Síndrome Blanco”, la cual está deteriorando fuertemente las comunidades coralinas particularmente a las especies cerebro o Diploria labyrinthiformis, Meandrina meandrites y Dendrogyra cylindrus o “pilar.

La reproducción sexual de los corales, consiste en la liberación de los gametos para su liberación y fecundación en el fondo del mar y posteriormente el asentamiento de la larva en una estructura sólida para desarrollarse en una nueva colonia. Para que se pueda efectuar la fecundación, una colonia de coral tiene que estar cerca de otra de su misma especie.  Sin embargo, este proceso ha sido afectado por la presencia de la enfermedad del “Síndrome Blanco” la cual provoca la mortalidad masiva en más de 20 especies de corales en la región y en algunas ocasiones la sobrevivencia de una sola colonia, lo cual impide el intercambio de gametos y por lo tanto de fecundación. Como se ha visto en los últimos años, esta enfermedad ha orillado a varias especies de corales al borde de la extinción.

El objetivo del proyecto es contar con un banco genético de tejido vivo, así como preservar gametos de cada una de las especies provenientes del Caribe Mexicano lo cual permitirá en un futuro, reproducir sexualmente las colonias resguardadas y asegurar la diversidad genética.

Tras diez años de investigación y en el marco del proyecto “Rescate de especies emblemáticas de coral en riesgo de extinción local por el síndrome blanco”, el equipo de científicos liderado por Claudia Padilla, consiguió por primera vez el desove de estos organismos dentro de un sistema de cultivo bajo condiciones controladas que simulan temperatura, luz y oleaje del mar.

El método de la reproducción sexual de corales, la recolección de gametos durante el desove y su traslado al laboratorio para la fertilización es un proceso que tiene muchas complicaciones económicas por el costo que implica salir al campo, esperar el desove, muchas veces sin éxito y los  altos riesgos en el traslado de los gametos, razón por la que el CRIAP de Puerto Morelos optó por la reproducción en cautiverio.

En colaboración con el equipo de trabajo de la Dra. Anastasia Banaszak,  la colecta de gametos tanto de la UNAM, se pudieron mezclar con las muestras obtenidas en los sistemas de cultivo del CRIAP para lograr la recombinación genética.  Parte de estas muestras se procesaron en el laboratorio del ICML-UNAM, para llevar a cabo la criopreservaciòn de los gametos, de los embriones y de larvas, y el resto de la muestra se utiliza para producir reclutas sexuales en los sistemas de cultivo de ambas instituciones.

 

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