Científicos desarrollan impresiones 3D para repoblar arrecifes de coral

Por Melissa Smith

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La impresión 3D de bloques de terracota son la última innovación para la restauración de arrecifes de coral.

Recientemente, un equipo de científicos de la Universidad de Hong Kong han conseguido diseñar un modelo 3D para fomentar el crecimiento de los corales en  el Parque Marino Hoi Ha Wan.

El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong comisionó el proyecto para el manejo de arrecifes de coral dentro del Parque Marino. Hoi Ha Wan es hábitat de al menos tres cuartas partes de los arrecifes de coral  de Hong Kong y aproximadamente 120 especies de peces que dependen de este ecosistema, pero debido a la contaminación. los eventos de blanqueamiento y la alta tasa de mortalidad de corales han puesto en riesgo a la biodiversidad de esta área. 

Desde julio de 2020, se han producido 128 bloques de terracota en tres sitios estratégicos dentro del parque:  “Playa Coral”, “Isla de la Luna”y cerca del Centro de Vida Marina  WWF.

Newly planted coral pokes out of a terracotta tile 3D printed to function as an artificial reef.

Los investigadores sembraron en los bloques fragmentos de tres especies de coral después de haber sido instalados. El diseño de este modelo provee la sedimentación de los corales a través de larvas y fragmentos que se encuentran flotando en la columna de agua. Este proyecto ha demostrado ser una alternativa de bajo impacto a comparación de las convencionales estructuras de metal y cemento que simulan arrecifes de coral.  

Esta nueva innovación ofrece la ventaja de producir más modelos a un bajo costo-beneficio para la economía. Si el monitoreo de estos bloques arroja resultados positivos, el equipo de científicos espera la distribución de estos modelos para restaurar otros sitios marinos de alta importancia. 

3D printing of a terracotta tile

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