¿Porqué es importante el Sistema Arrecifal Mesoamericano?

Mapa de la región del SAM, MAR Fund.

La segunda barrera de coral más importante en el mundo es el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM)  destaca por su riqueza de especies que habitan en él y por la compleja interacción entre el sistema arrecifal y una gran variedad de ecosistemas marinos ecológicamente interdependientes, como los arrecifes de coral, pastos marinos, lagunas y manglares, además de albergar a más de  dos millones de personas, de las cuales un millón dependen directamente de los recursos naturales

Dado que el SAM comprende una gran cantidad de hectáreas de áreas naturales protegidas que proveen hábitats, refugios, alimentación, anidación y crianza a un elevado número de especies de flora y fauna, de las cuales algunas se encuentran amenazadas o bajo alguna categoría de protección de la IUCN, su importancia tanto ecológica como económica de esta región es de vital importancia por los servicios ambientales y funciones ecosistemicas que ofrece a las comunidades.

Sin embargo, la vulnerabilidad de la zona expuesta al impacto de actividades humanas como los encallamientos, contaminación provocada por descargas intencionales y/o accidentales, entre ellas  las descargas de petróleo, agua residuales, vertimientos de materiales de construcción, basura, construcción, deforestación, entre otros  han afectado la estructura y composición biológica de estos ecosistemas.

Es  importante conservar la región del SAM no solo por el  impacto ecológico y económico, sino también por el valor cultural que posee de los diversos grupos étnicos que viven a lo largo de la línea costera de los cuatro países que lo conforman y que dependen del sustento de actividades económicas ligadas a los recursos marinos y costeros como la pesca, el turismo y el comercio, además, se han llevado a cabo diversas investigaciones arqueológicas y científicas por instituciones gubernamentales, académicas nacionales e internacionales y otras organizaciones independientes que han contribuido con información relevante para el manejo de los recursos naturales.

Entre estas organizaciones independientes la RR-SAM trabaja conjuntamente con las comunidades, gobiernos y otras organizaciones sin fines de lucro e instituciones académicas para renovar la integridad y resiliencia del sistema arrecifal y de esta manera preservar los recursos naturales marinos y costeros.

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